【デンタルケア】意識の低い日本。デンタルフロスはY字型が楽

日本では、他の先進国と比べるとオーラルケアに対する意識が低いというのは知っていましたが、改めていろいろ調べてみました。

Googleで「デンタルフロス 使用率」で検索したら、ライオン株式会社の意識調査の結果が出てきたのでこれを参考にしました(日本・アメリカ・スウェーデン 3カ国のオーラルケア意識調査 Vol.2)。

この資料を見ると、3つの調査結果が書かれています。

私の認識でも「歯医者は虫歯を治療するところ」というイメージが強いですが、欧米では「歯の健康診断を行うところ」というイメージが強いようです。

デンタルフロスの使用率も日本ではわずか2割。私自身もデンタルフロスを使い始めたのは5〜6年くらい前で、子供の頃はそのようなものがあることすら知りませんでした。欧米では半数以上が歯科医師からの情報を参考にオーラルケアの方法を学ぶとなっていますが、私は子供の頃に歯科医師からそのような情報をもらったことは一度もありません。小学校で歯ブラシの当て方などの授業があったことは覚えていますが、デンタルフロスや歯間ブラシについては触れられていなかったように記憶しています。

日本の歯科医院では保険適用される治療費は決まっているので、数を捌かないと収入が増えないというのを本で読んだことがありますが、これが日本の歯科医院で指導が行われない原因のひとつなのかもしれません(私は歯科医師ではないので正確なところはわかりません)。

デンタルフロスや歯間ブラシのタイミング

デンタルフロスや歯間ブラシは、歯ブラシでは取り除けない歯間部分の歯垢を取り除くものであるということは言うまでもないことと思いますが、問題はいつ使えばいいのかと、どれくらいの頻度で交換すれば良いのかということです。

交換頻度については、使い捨てのものは1回で交換ですが、使い捨てではないホルダータイプのものでは毛羽立ってきたら交換となっています。歯の状態によって寿命が変わってくるのだと思うので、最初のうちはその都度見た目で判断してどれくらいもつのかがわかったら、1日や2日といった期間を決めて使うのが簡単です。衛生的な面を考えれば1日で交換したほうが良いような気もしますが…。

いつ使えば良いのかについては、歯磨きの前と後で意見が割れているようですが、デンタルフロス タイミング」で検索すると、歯磨きの後となっているサイトがほとんどです。ただ、小林製薬のサイトでは、歯間の歯垢を取り切ることがもっとも大切なので、どちらから行っても構いませんとなっています。

歯磨きの後にフロスを使ったほうが良い理由については「効率よく汚れを除去できる」となっていますが、どちらから行っても大差ない気がします。歯ブラシとフロスでは汚れを除去する部分が違うわけですから。

幻冬舎ゴールドオンラインというサイトの記事では、『欧米諸国、特に北欧においては、「適切なブラシやフロスを選択して先に磨きにくい部分の汚れを落としてから、普通の歯ブラシで全体をきれいにする」という習慣が浸透しています。』となっています。

歯磨きの後にフロスを使ったほうが良いというのは日本だけなのかもしれません。だって「効率よく汚れを除去できる」とか理解できないし…。

これは個人的な意見ですが、先にフロスで歯間の汚れを落としてから歯ブラシを使ったほうが、歯磨剤に含まれるフッ素が歯間について虫歯になりにくくなるように思います。

F字型とY字型どっちが良いの?

デンタルフロスを使い始めの頃はどれを使えば良いのかわからないので、いろいろ試してみました。

多くのサイトで書かれている通り、F字型は前歯、Y字型は奥歯の汚れを落とすのに適しています。私はそれを知らず、F字型のものを奥歯にも使っていましたが非常にやりづらいです。結局Y字型のものを使うようになりました。

もう5年くらいGUMのY字型デンタルフロスを使っていましたが、最近になって別のものも使ってみようと思い、クリニカのものを使ってみました。GUMのものと比べると、繊維がほぐれやいためか歯間に入りやすく、汚れも取れやすいように感じました。

ただ、クリニカの問題点は1本あたりの価格が高いことです。私が使ってみた限りでは、GUMのものと比べても寿命にそれほど違いがあるようには思えませんでした。さらにGUMのメリットは、反対側がピックになっていることです。フロスを使う前に、歯に挟まっている食べかすを取り除くのに便利なのです。

私は使ったことがありませんが、F字型やY字型などのホルダータイプの他にも糸巻きタイプがあります。ヒモ状になっているフロスを適当な長さに切って使用するようです。コストは安く済みますが、大変そうなので使ってみる気にはなれませんw。

どれを使うかは好みの問題ですが、デンタルフロスは使ったほうが良いです。歯周病菌は歯以外にも悪さをするらしいので…。

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